Предисловие

ПРЕДИСЛОВИЕ

    Отдельные и не связанные между собой заметки о Спиритизме были объединены моими стараниями в монографию об истории спиритического движения. Возникновение самой идеи написания книги требует некоторого объяснения. Прежде всего, мною был накоплен большой объём материала и, не руководствуясь никакими скрытыми мотивами, я решил ознакомить широкий круг читателей с собственной точкой зрения на то, что казалось мне наиболее важным в современной истории спиритического движения человечества. Монография включает главы о Сведенборге, Ирвинге, Э.Дж.Дэвисе, о происшествии в Гайдсвилле, об истории сестёр Фокс, о братьях Эдди и о жизни Д.Д.Хоума. Всё это случилось задолго до того, как мне в голову пришла мысль о том, что я уже достаточно далеко продвинулся в своих попытках создания полной истории спиритического движения. На меня вдруг снизошло озарение, и я понял, что смогу написать эту историю, используя свои впечатления и глубокие личные познания в области современного состояния Спиритизма.
    Любопытно, однако, что у движения, которое многим из нас кажется наиболее значительным событием мировой истории со времён явления Христа, никогда не было собственного летописца, вышедшего из его рядов и имеющего большой личный опыт в его развитии. Мистер Фрэнк Подмор собрал воедино большое количество фактологического материала; отбросив те факты, которые не отвечали его задачам и целям, он старался принизить значение физических проявлений, считая их обманом и мошенничеством. Существует история Спиритизма, написанная мистером Мак-Кейбом. Его книгу можно было бы с тем же успехом назвать историей мошенничества. Покупая книгу с подобным названием, читатель вместо серьёзного исследования получает пародию на таковое. История Спиритизма в изложении Дж.Артура Хилла представляет собой чисто психологические изыскания, свободные от реальных доказательств и фактов. Стоит особо отметить два труда: "Современный американский Спиритизм: итоги двадцатилетних исследований"1 и "Чудеса ХIХ столетия"2, написанные исключительной женщиной и великолепным пропагандистом - госпожой Эммой Хардиндж-Бриттен. Они освещают основные вехи истории Спиритизма и имеют неоспоримую ценность. И, наконец, лучшим из всего написанного на эту тему является книга его преподобия Чарльза Л.Туидэйла "Загробная жизнь человека".3 Но это, скорее, добротное и связное изложение традиций новой веры, нежели капитальный и последовательный исторический труд. Все перечисленные произведения в большей степени отражают общую историю мистицизма в духе Эннемозера и Хоуита (авторы известных трудов, посвященных магии, - Й.Р.) и не являются настоящими историческими произведениями, призванными поведать миру обо всех этапах развития этого всемирного движения. Даже представленную к печати книгу Кэмпбелла и Холмса "Факты психологической науки и философии"4 - очень интересный обзор психологических фактов (что явствует из самого названия) - нельзя считать историей в истинном значении этого слова.
    Стало совершенно ясно, что необходимо написать труд, требующий гораздо более тщательного исследования и самоотдачи. Моя суетная жизнь не позволила мне целиком погрузиться в изучение проблемы. Правда, я всегда старался уделить всё своё свободное время дальнейшим изысканиям. Изучение обширного литературного наследия и многих других, слабо изученных аспектов движения требовало моего пристального внимания. В связи с изложенными обстоятельствами мне пришлось прибегнуть к помощи мистера У.Лесли Кёрнау, чьё знание предмета и трудолюбие оказались поистине неоценимыми. Он усердно "перелопатил горы литературного наследия, отделив зёрна от плевел" и помог мне буквально во всём. С самого начала я рассчитывал получить в результате просто последовательную цепь событий, но когда мистер Кёрнау принёс мне заключительную статью, вдруг меня осенило, и я отложил её, решив продолжать исследования до тех пор, пока полностью не сформулирую собственной точки зрения на события. Я не могу не отметить всё значение помощи и участия моего ассистента. И если я и не поместил имени У.Л.Кёрнау на титуле моего сочинения, то по причинам, которые ему вполне понятны, и с его согласия.

Артур Конан-Дойль


1 "Modern American Spiritualism: A Twenty Year's Record" by Emma Hardinge Britten.
2 "Nineteenth Century Miracles" by Emma Hardinge Britten.
3 "Man's Survival After Death" by Charles L.Tweedale.
4 "The Facts of Psychic Science and Philosophy" by Campbell&Holms.